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Plantas medicinais para que servem?

As plantas possuem princípios ativos com diversos benefícios e que podem ter um uso medicinal por serem ricas em princípios ativos que ajudam a tratar problemas

As plantas possuem princípios ativos que apresentam diversos benefícios e que podem ter um uso medicinal

As plantas com estes princípios são conhecidas como plantas medicinais por serem ricas em princípios ativos que ajudam a tratar determinados problemas de saúde. No início do século 21, cerca de 11% dos 252 medicamentos considerados básicos e essenciais pela Organização Mundial da Saúde eram exclusivamente de origem vegetal.

Se estiver a fazer tratamentos, lembre-se, não os substitua por tratamentos convencionais mas sim complemente. Para que o uso de plantas medicinais seja eficaz, é preciso ingerir quantidades específicas e bem controladas. Por isso, não deixe de procurar ajuda profissional caso esteja à procura de tratar alguma doença.

Muitos medicamentos contêm ingredientes derivados das plantas medicinais, afinal, estas plantas são ricas em nutrientes, vitaminas e outras substâncias muito benéficas para o corpo. Algumas destas plantas são utilizadas de forma comum para fazer chás ou temperar as refeições.

No entanto, o seu consumo deve ser moderado pois em excesso pode provocar efeitos secundários e, em determinados casos, como gravidez, antes de consumir, deve-se procuram aconselhamento médico.

Conheça algumas plantas medicinais e os seus benefícios

Dente-de-leão

dente-de-leão apresenta uma boa variedade de vitaminas, como A, B6 e C, minerais e proteínas. A alta concentração de vitamina A e C (betacaroteno e ácido ascórbico) produz um efeito antioxidante. O que faz com que tudo isto a torne numa planta seja diurética, previna cálculos biliares e ajude na limpeza do organismo.

O chá desta planta medicinal também é associado ao emagrecimento. Para fazê-lo, precisará de duas colheres de sopa de folhas de dente-de-leão e água fervente. Também pode adicionar as folhas nas suas refeições. As mais jovens são saborosas e podem ser incluídas, por exemplo, em saladas.

Erva-cidreira

erva-cidreira também tem muitos benefícios, pode acalmar, melhorar a má digestão, controlar a pressão, aliviar a dor de cabeça, combater a insónia e a perda de apetite.

As suas folhas podem ser usadas para preparar um chá. Para isso, pode usar duas colheres de chá de folhas para cada xícara de água ou, se preferir, usar as folhas da planta diretamente dentro de um recipiente com água, deixando ferver por até 20 minutos.

Uma observação importante é que esta planta não deve ser usada por grávidas, pois pode apresentar efeitos secundários e estimular contrações uterinas.

Lavanda

lavanda pode aliviar tensões, combater insónia, ansiedade, nervosismo, dor muscular, acne e inflamações na pele por possuir propriedades anti-inflamatórias.

Esta planta medicinal também é utilizada em produtos naturais, é conhecida pelos seus efeitos cosméticos e por servir como produto de limpeza. Antigamente, o óleo essencial extraído da lavanda era utilizado por romanos para atividades como lavar roupa, tomar banho e perfumar ambientes, além das suas flores serem usadas para decorar doces.

As folhas secas de lavanda podem ser utilizadas no banho, como forma de aromaterapia, ou em chá, fervendo 10 gramas ou duas colheres de folhas secas picadas para cada meio litro de água.

Açafrão

açafrão é uma planta medicinal utilizada há 4 mil anos. Ele é extraído dos estigmas de flores de Crocus sativus e é usado principalmente como especiaria.

O açafrão é rico em antioxidantes, funciona como anti-inflamatório e também é usado para pessoas que têm artrite e desejam aliviar o desconforto.

Camomila

A camomila é uma das plantas medicinais que pode ser usada contra a ansiedade. Há diversos estudos que evidenciam que possui propriedades calmantes. O seu chá também é usado para o combate de cólicas menstruais.

Além disso, uma pesquisa também revelou o seu potencial em tratamentos anticancro. Além da ansiedade, um chá de camomila pode ajudar na insónia e no stress.

Alho

alho possui efeitos antimicrobianos e é normalmente utilizado para reduzir o colesterol e a pressão arterial. Além disso, esta planta medicinal pode ajudar a prevenir doenças cardíacas e melhorar a saúde digestiva.

O alho pode ser usado para temperar as refeições e fazer molhos, patés e chá.

Gengibre

gengibre é utilizado para aliviar náusea e enjoo e para combater sintomas de gripe e constipações, como dores de garganta. Alguns estudos também já revelaram que pode acelerar o metabolismo e aumentar a sensação de saciedade, sendo adotado por algumas pessoas para emagrecer e devendo ser utilizado com cautela, porque pode causar irritações no estômago.

Manjericão

manjericão é uma erva normalmente utilizada para massas e saladas, mas também é uma planta medicinal com muitos benefícios. É rico em vitaminas e minerais, como vitamina K e ferro, sendo bastante útil para combater algumas doenças comuns.

Além disso, o manjericão pode ajudar a reduzir stress, fortalecer ossos e fígado, aumentar a imunidade e o metabolismo e melhorar a digestão. Alguns estudos também relacionam esta planta à redução da perda de memória associada ao stress e envelhecimento e à redução da depressão relacionada ao stress crónico.

Alecrim

alecrim é rico em vitaminas e minerais que ajudam em muitas funções do corpo. Uma pesquisa do Therapeutic Advances in Psychopharmacology revelou que o aroma do alecrim pode melhorar a concentração, o desempenho e a velocidade de uma pessoa e, em menor grau, até o seu humor.

Esta planta medicinal também é reconhecida por ajudar a memória, reduzir a inflamação, melhorar a circulação sanguínea e ajudar no crescimento do cabelo.

Tomilho

tomilho é uma erva popular, normalmente utilizado para polvilhar refeições e acompanhar outros temperos. É uma planta medicinal com propriedades antifúngicas e antibacterianas que podem ajudar a prevenir doenças, acalmar dores de garganta e tosse, melhorar a circulação sanguínea e tratar problemas respiratórios.

Além dessas propriedades, cientistas testaram os efeitos do tomilho na bactéria que causa acne e descobriram que ele também pode ser eficaz no tratamento de acne.

Boldo

O boldo, também conhecido como boldo-do-chile, é uma planta medicinal associada, em alguns estudos, às propriedades antioxidantes, combatendo os radicais livres. Historicamente, o chá de boldo e os seus óleos essenciais são conhecidos por ajudarem nos problemas digestivos e auxiliar em tratamentos de problemas hepáticos.

Erva-doce

erva-doce é uma das plantas medicinais com propriedades calmantes. O seu uso mais comum é para aliviar cólicas em bebés e ajudar no tratamento de distúrbios do sono.

Alguns estudos sobre esta planta mostraram que o extrato de erva-doce pode reduzir os défices de memória relacionados ao envelhecimento, enquanto outras pesquisas observaram que a planta pode aliviar ondas de calor durante a menopausa.

Salsa

A salsa é uma planta medicinal que pode ser benéfica à saúde óssea e digestiva. Possui alta concentração de antioxidantes e vitamina K, sendo potente para o corpo. Geralmente, é utilizada para dar mais sabor às refeições.

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